Niantic想花3亿美元打造一个怎样的元宇宙?

来源:作者:panpan2021-12-02阅读:3428

出品|93913媒体中心

撰文|冰雪大福

编辑|William

是的,元宇宙火了。

有多火?有网友甚至发微博调侃说,菜市场都开始讲「元宇宙」。

据《证券时报》报道,截至11月16日,「元宇宙」相关商标的申请达到4368件,其中99.9%的商标都是在今年内注册申请,9月至11月之间的申请数量就达到4191个。

在火热的元宇宙市场里,出现了两种泾渭分明的态度。一种观点认为元宇宙就是在虚拟空间中打造一个新世界,其中包括经济、政治、娱乐、生活, 未来人人拥有现实世界和元宇宙世界两套生活;另一种观点认为人类本能的高度依赖现实世界,不可能生活在虚拟中。前者的代表是Meta(Facebook)创始人兼CEO马克·扎克伯格,而后者则是Niantic CEO 约翰·汉克。

日前Niantic宣布融资3亿美元,并打算将其用于发展Lightship平台和构建元宇宙。手握全球两大超级IP精灵宝可梦和哈利波特、打造出全球现象级AR游戏《Pokemon Go》的Niantic,这波为什么着急「蹭」元宇宙的热度?

估值90亿美元的AR巨头,为何下注元宇宙?

对于如何定义元宇宙,或者说「元宇宙」究竟是个什么东西那可是众说纷纭,但不管是支持派还是反对派,都从来没有反对过一个共同的事实,无论未来人类会迎接怎样的元宇宙,互联网最终一定会朝着类似元宇宙的形态发展,这也是目前能看到的未来趋势。

而VR/AR能够重新凭借元宇宙概念获得关注,跟这两项技术是构建元宇宙的核心基础有紧密的联系。Niantic过去凭借《Pokemon Go》、《Ingress》和《哈利波特:巫师联合》吸粉无数,数据显示,从2016年上线到2021年,《Pokemon Go》营收已经超过50亿美元。同时,在本轮3亿美元的融资完成后,Niantic的估值也达到了90亿美元——这无疑是AR行业中的一份“优秀作业”,Niantic的成绩也坐实了其「AR巨头之一」的地位。

当苹果、Meta、微软纷纷表示对元宇宙的兴趣时,Niantic也势必要加入元宇宙的大军,在真正的元宇宙时代到来之前抢占风口,这是我们认为Niantic加入元宇宙的第一个原因。

其二,Niantic是为了摆明对元宇宙的态度,与扎克伯格「唱唱反调」。

扎克伯格今年在媒体上可谓是非常活跃,接受了诸如The Verge、CNET等知名媒体的采访,对其眼中的VR/AR未来侃侃而谈。比如他表示要在虚拟社交中为用户提供沉浸感和临场感,以便让用户更加享受虚拟空间:“VR和AR所能做的,以及元宇宙将广泛帮助人们体验的是一种临场感,我认为这种临场感会让我们互动方式变得更自然。”还有他对元宇宙的理解,他认为元宇宙就是「更具象的互联网」。

如此种种都证明,扎克伯格更倾向于我们前文提到的第一种态度,即打造一个虚拟世界,提供更接近真实的感受,让人们沉浸地生活、娱乐。

约翰·汉克与扎克伯格的想法则完全相反,他在8月发布于Niantic官网的博客中写道,元宇宙的概念的确来源于科幻小说《雪崩》,该小说也创造了赛博朋克的小说流派。但包括《头号玩家》电影在内的赛博朋克流目的是为了提醒人类,警惕在科技走向错误方向时出现的「反乌托邦式」未来。

因此,约翰·汉克认为,世界不应该变成需要一个虚拟大英雄拯救的地方,而是应该使用技术让真实世界变得更好:“我们相信我们可以利用技术来接近增强现实的“现实”——鼓励每个人,包括我们自己,站起来,走出去,与周围的人和世界产生联系。这是人类的天性,是人类两百万年进化的结果,因此这些(人类与世界更好的联系起来)是让我们最快乐的事情。技术应该被用来改善这些核心的人类体验——而不是取代它们。”

他在文章中说:“将我们与信息、朋友和家人联系起来的好处实在是太大了。但在过去的几十年里,这些好处已经造成了巨大的损失,越来越多地切断了我们最享受的体验。人们很容易沉迷于Zoom聊天、在线购物、游戏和滚动浏览我们的社交信息流。它鼓励我们在面对面时永远不会容忍的彼此之间的行为,并通过算法将人们推向泡沫,从而强化最极端的观点,进而分裂我们的社会。”

▲五年来,Niantic坚持举办线下活动

在他的观点中,认为AR是同时适合「元宇宙」和人类的技术,并且这样创造的体验是一代一代健康的、可持续的。它不仅能够让现实生活更美好,也能符合人类需要的、与现实生活相结合的体验。

可以看出,这与扎克伯格所说的全虚拟沉浸截然相反,这也是Niantic之所以借着3亿美元融资公开宣称进军元宇宙的重要目的——在元宇宙刚刚兴起时,参与讨论、进行有意义的行动,避免某一种声音在新技术诞生伊始就过于占据上风。

其三,Niantic日前开放其新的AR开发套件Lightship。它能够帮助开发者面向iOS和安卓设备构建基于地理位置(LBS)的原创AR体验,支持即时映射、虚实理解和分享,使用Lightship可以打造诸如《Pokemon Go》等的AR LBS多人游戏体验。

可以说,Lightship是Niantic加入元宇宙大军最核心的原因,但也不仅仅如此。

通过Lightship打开元宇宙的大门

Lightship到底是什么?用约翰·汉克自己的话来说,Lightship是它始于一种将现实世界(原子)与数字世界(比特)连接起来的技术,简单来理解,Lightship更像是Niantic作为行业老大哥,把自己开发多人AR LBS游戏的经验方法拿出来分享给众多开发者,鼓励他们来打造与现实世界相结合的AR体验。

这十分符合Niantic的初衷。脱身于Google Earth的Niantic,一直坚持把数字产品与真实世界紧密结合。无论是大型的多人对战游戏《Ingress》还是到后来「始于IP,忠于游戏」的《Pokemon Go》,都是基于Niantic最擅长的数字地图技术,再配合一些AR投射真实世界的技术,引导玩家离开电脑屏幕,从房间中走出去,拥抱真实的世界。

约翰·汉克认为,构建基于真实世界的元宇宙主要依赖两种技术,其一,同步全球数亿用户(以及他们与之交互的虚拟对象)的状态,其二,将这些用户和对象精确地绑定到物理世界。

“前者存在于 Niantic Lightship 平台中,也就是说,上百万的用户可以创建、更改物理世界中的数字对象并与之交互,并且这种体验是一致的、可共享的。如果你改变了一些东西,它会反映在我看到的东西中,反之亦然。”汉克写道。

而后者需要的地图类似于谷歌地图,区别是它需要更高的精度,以便于手机或者其他电子设备可以高准确度定位在世界中的任何位置。汉克的解释更加生动:“可以将其视为一种 GPS,但没有卫星且精度更高。”

回顾过去Niantic的一系列动作,发布变形金刚IP游戏、与加密货币游戏Fold合作LBS AR玩法、与皮克敏合作推出《皮克敏Bloom》或者是与高通探索AR眼镜原型,其实都是基于Niantic所擅长的LBS类型向外延伸探索,壮大自己的能力,联合更多合作伙伴以实现其最终AR与现实世界相结合的愿景——在丰富用户体验的同时,为真实世界增添一抹科幻的色彩——也是Niantic理解中的元宇宙。

推出Lightship平台,让Niantic之前一系列动作有了共同的主题,它像是在元宇宙争夺战中打出一张「明牌」,也像是Niantic拉起开发者共同通往元宇宙的大门。而随着越来越多的开发者和应用的出现,我们就越来越接近Niantic理想中以AR让真实世界变得更美好的「元宇宙」。

「现实」是永恒的主题

我们查阅了过去有关Niantic的诸多报道和资料,不管外界如何解读,叫好或是唱衰,约翰·汉克的想法似乎始终没有改变过。

从一个热爱研究地图、和玩家逗趣在Goolgle Earth中埋彩蛋的德州少年,成长为「兼济天下」的企业家,约翰·汉克始终没有忘掉自己的初心:

“我们设想了一个可以叠加在现实世界上的世界的未来。现在,我们将以‘现实频道’为它命名。想想智能眼镜版的《Pokemon GO》,能看到神奇宝贝们在公园散着步,就像它们真的生活在这个世界一样。它们可能在路过的行人周围乱窜,躲在公园的长椅后面,或者成群结队的在你最喜欢的公园里散步。建筑物可能会呈现出神奇宝贝世界的柔和色调,一个10层高的宝可梦体育馆比商场还要高。如果在街上遇到其他玩家,他们甚至可能会变成他们游戏中角色的样子……还有数以千计类似的‘现实频道’,比如超级玛丽、变形金刚、漫威超级英雄世界、瓦坎达世界、星球大战、印第安纳琼斯、银翼杀手、夏洛克福尔摩斯、南希德鲁、马耳他之鹰等等。你可以打开这些频道,将你的日常生活中某种东西变得更神奇、更有趣、更令人兴奋——最重要的是,更有趣。还有,所有这些经历都将被无数其他人分享,这样的大冒险会是共度时光和加深社交关系的催化剂。”

“但这不仅仅是游戏。尽管我们希望游戏和娱乐成为这个新平台的主要驱动力,但现实频道是一种看待世界的方式,它会为娱乐、教育、指导等等一系列为方便人类的活动提供动力,从装配线和建筑工地到最复杂的知识工作,但都不会让我们远离我们最擅长的事情:现实。”



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