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从XR到元宇宙,内容创作者走向
从XR到元宇宙,内容创作者走向

出品|93913媒体中心撰文|Roger编辑|William近期,字节跳动对Pico的天价收购案无疑为VR产业带来了极大的关注。凭借着字节跳动对消费级内容的敏感性和专业性,中国VR消费市场或许将会在短时间内摆脱过去优质C端内容匮乏、好的内容创作团队为了生存不得不从事B端内容开发的困境,迎来一波井喷。这也带来了一个老生常谈的问题:如何为消费者打造引人入胜的XR体验?当然,这不是内容创作者能够单方面解决的问题。换句话说,这件事需要内容创作者、实时三维引擎、硬件研发团队和芯片厂商等多方的共同努力。其中,实时3D引擎作为直接面向内容创作者的创作工具,扮演着十分重要的角色,正通过不断地迭代升级,降低开发者的入门门槛,帮助更多的创作者们更快捷地将创意落地,其对整个XR内容生态的发展起到了不可替代的催化和促进作用。在今日于青岛举行的“2021高通XR生态合作伙伴大会”上,高通中国区董事长孟樸表示,高通正通过一系列生态系统合作项目,汇聚更多产业链的领先企业,增强XR相关产业的创新能力,推动和优化生态合作,共同加速XR在各行业中的应用。实时3D开发引擎Unity便在其中扮演重要角色。统计数据显示,2020年“Qualcomm XR 创新应用挑战赛”的200多个参赛作品中,近九成作品是基于Unity引擎开发的。国外也有媒体报道称,市场上60%的AR/VR内容是使用Unity引擎制作的。为何在市面上主流的实时3D引擎中,开发者们如此钟意使用Unity来创作XR内容?我们做了深入的探究,并和Unity大中华区平台技术总监杨栋交流了观点。支持VR/AR平台最多的3D引擎在2016年VR投资热潮之前,Unity就已经在布局XR相关领域,开发引擎技术,更好地支持XR应用和游戏的开发。2015年-2016年,PC VR毫无疑问是VR市场的主宰,但Gear VR和种类繁多的纸盒VR眼镜也向人们展现了移动VR平台所拥有的庞大潜在用户基数。Unity引擎可能不是当时市面常见的诸多3D引擎中画面最优秀的,但其最大的亮点——跨端开发,尤其是对各VR、AR主流平台的支持,大大降低了开发难度和工作量,获得了不少开发者的青睐。这里不得不提到微软于2016年发售的HoloLens,其凭借着出色的空间识别能力、优秀的工业设计与完善的系统支持,被视为MR智能眼镜的标杆级产品。Unity不仅率先实现了对HoloLens的支持,而且在相当长的一段时间里,Unity都是开发者们开发HoloLens应用最为便捷的3D引擎。俗话说:“工欲善其事必先利其器”,能够为XR内容创作者提供易用且功能强大的创作工具,让内容创作者不用耗费大量精力,就能针对目标平台开发作品,正是大多数XR内容开发者选择Unity引擎作为开发工具的直接原因。杨栋告诉我们,截止目前,Unity引擎已经能够支持包括手机、PC、Switch、PlayStation、Xbox、VR、AR在内超过20种主流平台,并且跟它们保持几乎同步更新。不同端与端之间,Unity的项目代码是90%以上可以复用的。而在XR领域,Unity更是提供最多平台支持的通用引擎。▲Unity支持的部分平台,图源:Unity公开资料显示,在XR领域,Unity引擎已经能支持包含Oculus、Steam VR、Windows Mixed Reality(WMR)等VR平台,ARCore、ARKit等AR平台以及HoloLens、Magic Leap等MR平台在内的各类XR领域的主流平台。Unity是如何做到支持这么多XR主流平台的呢?这不得不同从Unity对XR平台的支持方式说起。Unity对这些平台的支持分为两种——一种是原生支持,例如Oculus和WMR,包括刚被字节跳动收购的Pico。开发者使用Unity编辑器开发这些平台应用的时候,可以直接在编辑器中导入相关的开发者组件,并直接进行调试和输出。另一种则是通过API接口,例如影创科技与HTC Vive,都使用了Unity公开的API接入Unity引擎的编辑器中,让开发者能使用Unity引擎进行相应平台的游戏和应用开发。这两种方式保证了Unity引擎能够第一时间为XR内容创作者带来对最新VR/AR/MR平台的支持,简化了内容创作者对新平台的适配工作,帮助内容创作者将精力聚焦创作,为消费者提供更多更高质量的XR体验。完善的工具链与庞大的资产商店当然,Unity能够在XR内容创作领域占据如此大的市场,并不是仅仅依靠其对诸多XR平台的支持,深究其根本原因,在于Unity对底层技术的执着追求,为XR内容创作者们带来了好用且易上手的3D引擎,帮助他们顺利实现自己想要的效果。例如皮克斯在虚拟现实领域令人惊艳的处女作「寻梦环游记VR」。在「寻梦环游记VR」中,Magnopus通过Unity技术,为观众开启了一段通向“亡灵国度”的冒险之旅。同时,为确保游戏中主人公的面孔和动画能沿用了皮克斯专有的动画系统,完全按照原作呈现,Magnopus还在制作的过程中基于Unity创作了自定义工具。Unity最新的通用渲染管线(URP)和高清渲染管线(HDRP)已经能够帮助内容创作者构建更加身临其境的画面,实现逼真的物体材质、电影级的灯光效果,营造身临其境的数字体验。▲HDRP渲染效果展示,图源:Unity杨栋也告诉我们,Unity未来将会和高通在底层技术上开展更加深度的合作,让开发者更深入地了解硬件,为消费者带来画面更出色的XR内容。不过,能够实现顶级的视觉效果只是Unity完善的工具链的一个方面,Unity还针对脚本、音效、物理系统、游戏AI甚至是服务端做了大量的技术投入,以突破现有瓶颈,简化开发流程。以服务端技术为例,现阶段开发者的瓶颈在于无法充分利用多核CPU的运算能力,只能跑在主线程上,但CPU的单核性能近几年没有很大提升。而这种瓶颈并不能依靠堆叠CPU和GPU来解决,更需要技术思路上的改变。Unity的DOTS(Data-Oriented-Tech-Stack,多线程式数据导向型技术堆栈)正是为了更好的利用CPU多线程能力而研发的技术栈,其整合了包含C# Job System,一个能够安全快速利用多核处理器系统,和Burst,一个基于 LLVM 能够生成高度优化后的机器码的后端编译器,以及ECS(Entity Component System), 可以更好的利用现有的内存,提升运行性能,助力超大虚拟世界的构建。▲通过DOTS在有限大小的地形上驱动大量动画单位这项技术成熟后,不仅本地机器的性能可以获得极大提升,从游戏运行的角度来讲,服务端也会有极大的提升,再加上5G网络覆盖率的提高,从而帮助开发者构建起宏大却又细节丰富的虚拟线上世界,实现他们理想中的「元宇宙」。另一方面,对于XR内容开发者来说,Unity庞大的资产商店也是帮助他们将创意快速落地的强大助力。Unity Asset Store中仅3D资产的数量就有近40000个,作为对比,虚幻引擎资产商店中包括2D资产在内的全部资产为20102个。由于内容创作者在Unity的资产商店中有更多选择,他们可以更轻松找到更多相关模型并快速构建业务环境原型,而无需聘请3D建模师并从头开始创建所需使用的美术资源。更活跃的社区,帮助开发者成长根据Unity公布的数据,2020年全球Unity月度活跃开发者数量大约为150万,其中,中国是Unity开发者最多的市场之一。也有外媒统计过,在Unity引擎的官方论坛上,有128000多个代码脚本相关的主题和6100多个VR开发相关的主题。这意味着,如果开发者碰到问题,将更有可能找到具有相同问题的人,了解他们解决问题的方案。但具体到国内的XR领域,无论开发者数量、生存状态还是社区活跃程度,和海外仍有一定差距。造成这种状况的根本原因是国内VR设备普及率较低,导致消费者数量偏少。但我们也不应忽略,中国不仅是Unity开发者最多的市场,也是潜在XR开发者最多的市场。事实上,无论用Unity开发的游戏还是XR内容,其使用的底层技术是相通的,随着XR消费市场的发展壮大,国内数量庞大的游戏开发者中可能会有越来越多的人向着XR领域流动,成为XR内容生态的重要支柱。因此,无论这些开发者目前在开发手游还是VR游戏,只要能从社区层面为他们提供足够的支持,就相当于为未来的XR行业培养潜在的人才。在优化VR内容开发者的创作体验上,Unity正在做出自己的努力,尤其是在支持开发者社区这一方面。Unity面向全中国开发者提供了相应的学习站点learn.u3d.cn,其中不光有Unity官方的XR开发教程,也有包括高校教师、资深开发者等专业的第三方开发者分享的课件,Unity还在源源不断的将外网的优质教程翻译成中文,帮助国内的开发者们一同成长。始终如一的底层技术提供者在外界看来,Unity引擎与Epic Games旗下的虚幻引擎都是优秀的实时3D引擎,但深入研究二者的商业模式,在业务路径上却有差异——Unity本质上是一家技术型的公司,会将更多的精力投入到底层技术的研发中,向底层钻研;但Epic Games却会亲自下场,向上层延伸业务,「堡垒之夜(Fortnite)」正是其最成功的作品。火爆的「元宇宙」概念已经成为了XR产业的终极愿景,但它不仅对内容创作者提出了更高的要求,也带来了对网络、服务端、硬件等「元宇宙」基础设施的新挑战。像「头号玩家」电影中“绿洲”那样体量的成熟元宇宙,可能在未来2-3年的时间里依然无法成为现实,整个XR产业还面临着大量底层技术难关需要攻克。不过,无论XR产业还是「元宇宙」未来如何发展,将其解构之后,依然逃不开客户端与服务端的架构,离不开实时三维引擎的渲染与交互,这些也正是Unity积累最深厚的领域。而沉心打磨底层技术的Unity,也必将成为内容创作者手中的「神笔」,为大家描绘出超越现实的绚丽世界。想了解Unity XR领域学习课程信息,可点击文末“阅读原文”或访问learn.u3d.cn。>>>推荐阅读<<<

2021-09-24
高通创投发起XR产业投资联盟,
高通创投发起XR产业投资联盟,

2021年9月23日,青岛——在2021高通XR生态合作伙伴大会上,高通创投宣布成立XR产业投资联盟,旨在加速XR领域的创新、规模化及成熟。XR产业投资联盟将关注具有高度发展性及潜力的XR生态领域创新创业项目,并为联盟成员提供信息交流平台,帮助提升成员公司在XR领域的投资效率,促进成员之间的联合投资。目前已有23家投资机构作为第一批成员企业决定加入该联盟,包括达晨财智、高瓴资本、歌尔战略与投资部、国投创业、红杉资本、火山石资本、金石投资、蓝驰创投、联想创投、龙旗投资部、OPPO投资部、启明创投、清流资本、三星风投、顺为资本、腾讯投资、vivo投资管理部、线性资本、小米产投、英诺天使基金、愉悦资本、元禾原点和中科创达产业资本等。创业邦将负责该联盟的管理及运营。过去几年的发展,XR已取得重大进展,预计未来它将以更快的速度演进。基于无线科技进步,XR有望成为全球最普及且最具颠覆性的计算平台之一。此次XR产业投资联盟的成立,是高通创投致力于推动智能互联生态系统的培育及扩展,并为充满潜力和活力的XR生态系统提供支持的有力例证。高通技术公司高级副总裁兼高通创投全球负责人Quinn Li表示:“XR产业投资联盟旨在通过助力优质初创XR企业快速成长并取得商业成功,促进XR生态系统的培育和拓展。我们十分兴奋地看到已有23家与高通创投拥有共同愿景的投资机构参与其中,并且欢迎有更多的投资机构加入。依托高通技术公司业界领先的技术研发能力,以及高通创投在前沿科技领域方面丰富的投资经验,我们期待与整个产业链的合作伙伴携起手来,在中国推动XR产业创新,建立强大的XR生态系统。”高通技术公司副总裁兼XR业务总经理司宏国表示:“过去十年间,我们不断推动XR技术演进,通过骁龙™XR平台赋能了多款全球领先的XR设备。通过XR产业投资联盟,我们旨在培育一个涵盖硬件、软件和内容应用的生态系统。通过帮助更多企业实现商业化,我们期待携手广大产业链合作伙伴共同构建一个全新的、充满活力的丰富XR生态系统。”高通创投在投资全球领先初创企业方面拥有多年积累,并取得了卓越成果,自2000年成立以来,投资资金规模已超过15亿美元,完成超过360家投资。除投资资金外,高通创投还为企业提供了利用高通技术公司技术专长和资源的机会,助力初创企业实现在全球范围的快速成长。

2021-09-24
2021高通XR生态合作伙伴大会:
2021高通XR生态合作伙伴大会:

9月23日,以“一起拥抱虚拟新视界”为主题的2021高通XR生态合作伙伴大会在青岛举行。本次活动汇聚了XR产业链上的诸多重量级企业,众星闪耀,充分体现出作为新一代信息技术融合创新的典型领域,XR产业日渐成熟。高朋满座,共话XR前沿技术趋势 如今,XR已成为驱动下一次变革的重要平台;在中国,虚拟现实和增强现实也被列入“十四五”规划纲要重点强调的七大数字经济产业,产业进入起飞阶段。此次高通XR生态合作伙伴大会高朋满座,包括中国电信、歌尔、创通联达、OPPO、Pico、爱奇艺智能、HTC、Nreal、Rokid、影创科技、Nibiru、微软、BOE、Movision、Iris View、7invensun、欢创、Seeya、Ultraleap、耐德佳、NOLO、DPVR、Skyworth、Emdoor VR、Realwear、Ximmerse、Realmax、Unreal、Unity、ATL、3Glasses、小派科技、Hisense、Tobii等34家合作伙伴的嘉宾分享了XR领域的前沿话题,并探讨了行业发展趋势和技术突破创新。高通公司中国区董事长孟樸在大会致辞中表示:“‘共同参与、共同合作、共同受益’将是整个XR生态系统的繁荣发展之道。目前,我们正通过一系列生态系统合作项目,汇聚更多产业链的领先企业,增强XR相关产业的创新能力,推动和优化整个生态合作,共同加速XR在各行各业中的应用。”高通公司中国区董事长孟樸 XR产业的高速发展的确离不开产业链各个环节的积极参与,高通公司一直致力于XR核心技术和专用平台的创新,并通过构建开放创新、合作共享、平等参与的全新合作模式,汇聚更多元化的行业最佳实践、资源和人才,大力推进共同推动XR产业升级、技术发展和应用普及。目前,通过与中国生态系统合作伙伴的共同努力,高通公司正在推动XR领域的技术创新和突破,助力国内相关产业的生态成长,促进相关高科技产业发展落地。 四大战略,持续培育XR生态 长期以来,作为行业的重要参与者和技术赋能者之一,高通坚持利用在移动通信领域的技术积累,打造并不断优化骁龙XR平台,通过XR核心芯片平台、软件与算法、参考设计、合作项目等四大战略,赋能XR生态系统合作伙伴,加速XR在千行百业的落地与应用。目前已有超过40款采用高通XR解决方案的XR设备推出,广泛涵盖AR、VR和MR领域。高通技术公司副总裁兼XR业务总经理司宏国表示:“高通技术公司XR团队正尽己所能,为广大生态伙伴提供支持,同时日益壮大的多元化XR生态也使我们获益匪浅。我们持续与XR领域的硬件和软件企业合作,为消费者和企业级用户带来顶级沉浸式体验。” 技术领域,5G的加速普及为XR发展带来了全新契机,5G所支持的高速率、低时延和高可靠性,将极大地推动XR产业起飞。骁龙XR2平台是全球首个5G XR平台,支持多项业界首创,包括全球首个支持5G连接、支持高达双眼每只眼睛90fps 3Kx3K的分辨率,以及七路并行摄像头且具备计算机视觉专用处理器的XR平台。目前,Pico、爱奇艺智能、HTC和Oculus等OEM厂商已经发布了采用骁龙XR2平台的XR设备。 高通技术公司XR业务中国区负责人郭鹏表示:“现在,已有超过40款搭载骁龙XR平台的设备已经面市。在接下来的一段时间里,将有更多搭载骁龙XR1和XR2平台的新品发布。凭借5G、AI和XR的完美结合,我们将努力创造一个更沉浸、更智能、更互联的未来。”高通技术公司XR业务中国区负责人郭鹏 携手共进,共促XR生态创新发展大会期间,高通创投宣布成立XR产业投资联盟,加速XR领域的创新、规模化及成熟,首批成员企业已达到23家。高通全球副总裁兼高通创投董事总经理沈劲表示:“为了进一步推动XR领域的创新和创业,加速XR产业的成熟和规模化,高通创投发起成立了XR产业投资联盟。投资联盟将关注具有高度发展性及潜力的XR生态领域创新创业项目,并为联盟成员提供一个信息交流平台。我们相信这一XR产业投资联盟的成立必将帮助提升成员公司在XR领域的投资效率,促进成员之间的联合投资,是高通对XR领域生态建设的又一贡献。”高通全球副总裁兼高通创投董事总经理沈劲 为鼓励开发者社区为中国市场创作出更加丰富多样的高质量XR软件应用产品,高通公司与中国电信联合众多XR产业链领先企业,连续第三年举办“Qualcomm XR创新应用挑战赛”,进一步推动XR软件应用的多样化。今天晚些时候,活动现场也将举行盛大的颁奖典礼,为本届大赛的31个优秀参赛作品颁奖。 “Qualcomm XR创新应用挑战赛”是高通联合领先的行业合作伙伴为全球XR行业打造的创作交流平台,旨在链接XR产业生态链,整合硬件厂商、开发者生态以及渠道发行等资源,鼓励开发者社区面向中国市场创作出更加丰富多样的高质量XR软件应用,推动中国XR产业的发展。

2021-09-24
Nreal完成C轮超1亿美元融资,蔚
Nreal完成C轮超1亿美元融资,蔚

增强现实(AR)科技公司Nreal宣布完成C轮融资,融资额超1亿美元。本轮融资由蔚来资本、云锋基金、洪泰基金共同领投;CPE源峰和数家战略投资人跟投;现有投资方金浦创投、高瓴创投、红杉资本中国基金继续追加投资。光源资本担任本轮独家财务顾问。 “我们致力于打造更加极致的用户体验,通过AR眼镜与智能手机的连接,带给消费者更加沉浸的交互范式,改变人们现有的生活及工作方式。”Nreal创始人兼CEO徐驰说,“本轮融资将用于新产品及技术研发,核心光学模块的量产爬坡及推进面向消费者和企业用户的垂直市场商业化进程,我们将与更多的战略伙伴合作,携手打造内容生态及应用场景,给全球消费者带来增强现实的新体验。” Nreal通过与全球运营商、手机厂商的紧密合作,率先实现了“5G+AR”消费级商业模式落地。目前,Nreal深得国际市场认可,已与LG U+、KDDI、德国电信、沃达丰达成合作,在韩国、日本、德国、西班牙等地区,商业化拐点已开始显现。 Nreal在全球已发展了超过8000家应用开发合作伙伴,并共同搭建了诸多行业解决方案,覆盖工业、教育、文旅、医疗等多个行业领域,为企业应用混合现实技术实现减能增效与创新体验赋能。 蔚来资本管理合伙人朱岩表示:“随着光学技术成熟和终端算力跃升,消费电子正在经历重大代际转换,增强虚拟现实开始走入每家每户,有望成为智能生活的新终端。我们看好AR/VR眼镜在汽车不同场景中的应用,特别是结合车上娱乐的全新可能。Nreal团队从创业伊始就聚焦场景,紧抓用户实际需求,凸显了强大的产品创新意识和执行能力,并且已经在海外领先市场获得一线运营商和用户的认可。我们非常期待Nreal作为行业创新引领者,加速赋能交通和城市的智慧升级。” 云锋基金合伙人朱艺恺表示:“随着AR产业技术逐步成熟,AR在消费场景以及工业生产场景均具有巨大落地空间和发展潜力。Nreal的团队在产品研发中体现出了敏锐的洞察力,他们锐意进取、追求创新和极致的产品体验,我们期待看到Nreal的产品推动万物互联的空间化终端升级,在多元场景下创造更大价值。” 洪泰基金执行董事宋楠表示:“作为Nreal的天使轮股东,洪泰始终伴随着Nreal成长,也见证了团队从小到大,产品从无到有,逐步成为国际AR领军企业的全过程,我们始终相信混合现实技术将会是开启下一次科技革命的钥匙,也始终致力于推动行业发展,期待能与优秀的企业一起前行,为把世界变得更美好而努力。” 过去12个月内,Nreal累计完成超1.5亿美元融资,历史投资方包括快手、中金资本、红杉资本中国基金、金浦创投、高瓴创投、无锡新投集团、顺为资本、华创资本、光大控股新经济、爱奇艺等。  

2021-09-23
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