用区块链解决VR内容版权保护难题:专访视天科技CEO张悦

来源:作者:yjadmin2018-10-16阅读:1988


一直以来,我对于区块链的认识,还停留在其“分布式记账”的基本特点上。上个月初,在参加2018第三届N+ AI/AR/VR国际技术峰会的过程中,我结识了视天科技的CEO张悦。大会期间,作为主办方睿悦Nibiru的重要合作伙伴,张悦介绍了区块链技术与VR/AR行业相结合的光辉前景。而通过与他的交流,我对于区块链技术及应用也获得了更多认识。在之后的某个日子里,我在北京采访了正在出差的张悦,我们的话题就是从这家公司如何成立开始的。

由运营商老兵创建的VR创业公司

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视天科技成立于2015年年底,两位创始人都是在运营商工作多年的老兵,初始团队成员之前主要从事软件开发及游戏运营业务。在2015年底、2016年初的时间节点,VR头显的发展方向尚不明确,市场上PCVR、手机盒子与VR一体机呈现出一种并存的局面。针对这种情况,成立之初的团队为深圳的一些手机盒子厂商提供了基于网页的VR内容浏览服务:用户只需要访问这些厂商的微信公众号里的页面,即可观看页面里左右分屏的VR视频,从而解决了这些厂商自身缺乏内容的问题。

与此同时,视天科技也启动了VR硬件相关业务。一方面团队研发并生产了对标Gear VR的带有独立陀螺仪的、通过数据线与手机连接的手机盒子,并与中国移动及时代华纳合作,获得了大量拥有正版IP的内容;另一方面团队与深圳多哚科技合作研发了采用分体式结构的VR头显MiniVR。在此过程中,运营商出身的张悦发现了困扰行业的一个大问题:相对于传统视频,VR视频文件的数据量太大,相关内容分发平台将负担巨大的CDN(内容分发网络)成本,虽然采用P2P技术可以实现内容的底层分发(迅雷就是采用P2P技术提供下载服务的),但内容的版权保护与下载计费又无法解决。

时间进入2017年,区块链技术渐渐进入公众的视野。团队在研究区块链技术之后,发现区块链技术包含的智能合约与VR视频播放器在绑定之后,用户观看视频内容的行为将被完整记录并且不可修改,再配合P2P技术的底层分发能力,完全可以实现大数据量VR内容的低成本分发与版权保护。借此契机,视天科技进行了业务转型,正式开启了“VR+区块链”相关业务。

DVBox、MiniVR与龙珠大陆

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说到视天科技的“VR+区块链”相关业务,经过与张悦的交流,我想从几个方面来进行说明。首先,从VR的角度来看,视天科技自研了VR内容主机DVBox,并与多哚合作研发了配套使用的VR头显MiniVR。MiniVR是目前国内最轻量级的VR头显,重量仅为105克,搭配3K屏幕,拥有105度FOV。DVBox与MiniVR形成了一套分体式的VR观影系统,用户在购买这套硬件之后,可以通过视天科技打造的名为“龙珠大陆”的区块链内容生态获得海量的VR视频内容。

其次,从区块链的角度来看,视天科技与日本的合作伙伴联合打造了龙珠大陆区块链内容生态。在这个生态之中,内容生产方(CP)、内容运营方(SP)和用户通过通证(Token)连接和激励,从而形成生态的良性循环。DVBox作为龙珠大陆区块链网络的基础节点,将作为生态内容的分发与接收终端。简单来说,用户使用DVBox与MiniVR不仅可以便捷的借助P2P技术获得海量的VR视频内容,同时还可以用DVBox进行挖矿,获取名为DVC(Dragon Vein Chain)的通证奖励。

说到这里,对于区块链技术不太熟悉的朋友,或许并不明白通证到底是一个什么概念。这里我简单做下解释,你可以把它看作是一种积分,比如我们上论坛或玩手游,都会获得一些积分奖励,这些积分可以兑换系统提供的一些福利。DVC就是龙珠大陆区块链内容生态使用的通证,限于国内的法规,视天科技目前并没有将DVC登录交易所,因此DVC目前还不能兑换法币。不过团队会购买一些实体的奖品(比如VR头显)来进行用户对于DVC的兑换,这种做法与国内众多的网站、论坛采用的积分换礼品的做法相一致。

相对于传统的中心化内容生态(如优酷、爱奇艺),龙珠大陆对于CP、SP以及用户三方都拥有一定的优势:CP可以直接将内容上传龙珠大陆,直接面对终端用户,用户通过消费DVC获得内容,CP可以实时获得DVC结算,不需要经过任何中间环节;SP可以利用龙珠大陆上的网络节点DVBox作为数据传播媒体,极大降低了CDN成本;用户通过DVBox观看视频内容,不仅可以观看海量内容,还能够通过挖矿获得DVC奖励。结合区块链技术,龙珠大陆正好解决了海量VR内容的分布式存储与版权保护难题。“区块链技术包含的智能合约一经发布,任何人都无法修改,这样就保证了其公正性。用户看过哪些内容,看了多少,都会被记录下来,并且可以实时结算DVC,这样自然能够保障内容的版权保护。”

修筑5G到家庭的最后十公里快速路

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目前视天科技的团队规模保持在30人左右,并在北京、上海和深圳设有办公室。今年6月底,视天科技宣布获得千万元天使轮融资,今后视天科技将与睿悦Nibiru、中国移动等合作伙伴携手努力,打造面向5G网络的下一代VR/AR边缘网络服务平台。张悦表示,要实现完备的区块链内容生态,首先需要在全国搭建足够体量的网络节点(矿池),而这正是目前团队正在全力推进的工作。“我们认为,未来网络的高速公路主干道肯定是5G网络,而我们正在修筑的则是从高速公路到家庭的最后十公里快速路,也就是内容到用户端的分发业务。现在我们正在全国的主要网络节点上建设矿池,同时也开始在消费级市场销售DVBox主机。未来我们希望构建一个CP、SP与用户多方受益的内容生态,你可以把它想成一个针对VR/AR内容的YouTube,所有做出贡献的人都能获得收益,同时通过区块链技术保证其公正性。”

最后,对于VR内容的发展,张悦也分享了自己的观点。在他看来,VR内容的发展其实是分层级的,最底层是视频,中间层是社交,最顶层是游戏。这种三层递进结构其实是与人类自身的欲求相关的,首先是生存(获得文字、图片、视频等信息),然后是获得认可(社交),最后是自我实现(游戏)。“VR内容的发展也是按照这样的顺序不断满足用户的需求,如果我们一开始不做好轻交互的VR视频和VR社交应用,实现VR游戏的大规模普及其实很困难。游戏行业虽然已经有30年的发展,不过VR游戏一定是强交互的重度游戏,这点与针对碎片化时间的手游完全不同。VR游戏的大爆发将会在轻交互的VR视频及社交应用之后才会到来,而真正的杀手级产品应该是类似于《头号玩家》那样的多人在线互动的大型游戏。”

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在与张总的沟通中,我能够感受到他对于VR以及区块链技术的坚定信念,而这种信念我相信是所有开拓新行业、新领域的创业者所必须拥有的一种特质。对于视天科技正在修筑的龙珠大陆“快速路”,我个人也充满了期待。最后预祝龙珠大陆项目能够真正发挥区块链技术的优势,在即将到来的5G时代为我们带来一个能够提供版权保障的美好内容生态。


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